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子育てをしながら夫婦でフルタイム共働き!(後編)@ニューヨーク

子どもとの時間を大切にしながら、1週間の準備を【休日】

ニューヨーク州にある田舎町に住んで16年目になります。

夫(51歳)はアメリカ人でガス会社に勤務、私(48歳)は日本人で、アメリカの大学の薬学部を卒業後、製薬会社で化学分析の仕事をしている共働き夫婦です。

趣味はパンとお菓子作り。8歳と5歳の男の子を育てています。前回は平日の過ごし方を説明したので、今回は休日の過ごし方を紹介していきます。

前編はこちら。

休日こそ早起きして、平日の準備を!

休日の朝こそ早起きをしてパンを作るのが習慣です。ホームベーカリーで生地を作るので簡単。あんぱんやピザパンのほか、ハンバーガーバンズも作っておき、平日の夕食に備えます。

 

また水曜日までの昼食と夕食の準備もこの時間に済ませておきます。残りの2日は残り物でなんとかなる。私の場合は、仕事のお昼休みに次週の献立と食材リストを作っておいて、金曜日の仕事終わりに食材を買いに行きます。

曜日の夜に乾燥豆を水に浸しておいて、土曜日の朝に茹でます。黒豆、ひよこ豆、キドニービーンズなど、なんでもOK。

この茹でた豆は色々使えてかなり便利なので、本当におすすめです。そのまま食べてもいいし、サラダに混ぜれば簡単にタンパク質をプラスすることができます。

豆を茹でた後は、そのまま同じ鍋でパスタを茹でます。マカロニチーズ用、グラタン用、パスタサラダ用など3種類くらい。あら熱が取れたらそれぞれ耐熱皿に入れて冷蔵庫に保存します。

耐熱皿に入れておくのがミソで、使うときにはそのままソースをかけてオーブンに入れられるのです。チーズソースをかければマカロニチーズ、ミートソースをかけて焼けばラザニア風……この工夫が平日の時短につながります。

空いた時間に野菜や果物をカットして、タッパーに入れて保存。

 

次男がナッツ類のアレルギーをもっているため、時間があれば簡単なクッキーなどを作ることもあります。アメリカのおやつは甘すぎるうえ、色も毒々しいものが多いので、材料がわかっている手作りのもののほうが安心なのです。

ここまでやっていると大体、子供達が起きてくるので、朝食を作ります。夫は土曜日の午前中は仕事なので、その時間は子どもたちと庭で遊んだりピアノを弾いたり。午後は映画を観に行くなどしてあっという間に時間は過ぎていきます。

平日は夫婦共に働いているので、休日にいかに準備をできるかが1週間のカギになります。早起きは大変なこともありますが、難しい料理をしているわけではないので、慣れればルーティーンに。そのぶん、日中は思いっきり子どもたちと一緒の時間を過ごすことができます。

今後のために投資をできる「カンパニーマッチ」

アメリカでは、子どもたちの大学費や老後の生活費が高額になるため、子どもが生まれた月から月々の投資をしています。

会社にもよりますが、私の場合は「カンパニーマッチ」という制度を利用。たとえば私が給料の6%を投資すると、会社も6%を出してくれるというものです。つまり、月の給料の12%を投資できるということ。

もちろん投資なので浮き沈みはありますが、アメリカ人は楽観的な人が多く、わからないことを心配するのはナンセンス。お金を預けたら退職するまで自分のアカウントを確認しないという人もいます。

工夫をしながらアメリカで強く生きる

ハウスキーパー、ベビーシッター、ドッグウォーカー、ペットシッター、食材リストを送れば買い物をして届けてくれるサービス、季節ごとに似合う服をチョイスして送ってくれるサービス……アメリカには、共働きの家庭を助けてくれるサービスが山ほどあります。

しかしこれらを利用できるのはほんの一部の人たち。多くの人は、自分で工夫をして時間を作り、生活をしています。

私はアメリカで大学に通い、そのまま就職活動をして、結婚、出産、子育て……わからないことも多く、どれだけ苦労したかわかりません。アメリカに来た当時は、大学に行くことも働くことも考えていませんでした。でも誰かに行けと言われたわけではなくて、全部自分で選択してきた私の人生です。

義母からは、夫に頼っていたらダメ、あなたが夫から自立して働いてこそ家庭が成り立つ、と言われました。はじめはなんて厳しいことを言うのかと思いましたが、その言葉のおかげで今があると感謝しています。

日本とは言葉や習慣が違い、生きづらく思うことはあっても、その一方でキャラ弁を作らなくてもいいという気楽さもある。世間の目を気にするのではなく、子どもの目を見る母親でいたいと思っています。

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